La "Boutonnière"

Cette petite région rurale est à cheval sur les départements de la Seine-Maritime (76) et de l'Oise (60). Elle s'étend de Beauvais à Dieppe à l'est et à l'ouest et de Neufchâtel à Buchy au nord et au sud.

Nid de verdure au milieu de vastes étendues découvertes, le Pays de Bray Le Pays de Bray, entre Seine-Maritime et Oise tire son originalité d'un accident de relief particulier, la "boutonnière", une fosse entaillée dans les plateaux de calcaires d'âge crétacé qui la limitent au nord et au sud. Ce creux est assez large au centre autour de Forges les Eaux, Gournay mais se referme assez vite au nord ouest au-delà de Neufchâtel et au sud est vers Beauvais dans le département de l'Oise. C'est cette forme en amande qui justifie le terme de boutonnière.

Le coeur du Pays de Bray est le lieu de naissance de plusieurs rivières. A Forges, l'Epte et l'Andelle ne sont séparées que par la largeur de l'agglomération tandis que plus à l'est, les sources de la Béthune et du Thérain, coulant selon le même alignement, mais en sens opposé, sont distantes de 5 km.






Trois petites villes principales

Si le Pays de Bray constitue bien un ensemble physique et agricole homogène, il ne possède pas de capitale incontestée. Trois petites villes se disputent une influence sur cet espace ainsi que la localisation des équipements : lycée, hôpital. Il s'agit de Neufchâtel en Bray (5000 hab), Forges les Eaux (3500 hab) et Gournay en Bray (6300 hab). Elles exercent les mêmes fonctions tertiaires classiques d'animation des campagnes environnantes, vivant notamment de la commercialisation ou de la transformation des produits agricoles : importantes laiteries dans les trois villes, importants marchés aux bestiaux et abattoirs à Forges qui tire profit en plus de sa tradition de station thermale dotée d'un casino et d'un village de vacances.

La population brayonne demeure donc profondément rurale et même agricole (encore 21 % d'agriculteurs dans la population active totale) puisque les industries rurales vivantes jusqu'au XIXe siècle (métallurgie au bois, verrerie, poterie) ont presque toutes disparu. On comprend dans ces conditions que les densités de population soient les plus basses de Seine-Maritime, tombant en dessous de 25 hab/km2

Ecartelé entre des influences extérieures divergentes (Rouen, Dieppe, Beauvais et même Paris), desservi par des axes de communication relativement secondaires, le Pays de Bray est un peu en marge de la Haute-Normandie.






Le Pays de Bray et du "Petit Suisse"

A partir du XVIIe siècle, le Pays de Bray développe l'élevage des vaches laitières (la normande) pour alimenter en lait et beurre le marché parisien. Mais il doit faire face à la concurrence des produits de Normandie, de Bretagne et du Poitou, et, dès la fin du XIXe siècle, se spécialise dans les fromages. Si ceux à pâte (le bondon de Neufchâtel, le fromage de foin, le camembert du Bray, etc.) ont pratiquement disparu au cours du XXe siècle faute d'une adaptation au marché, les fromages frais, en revanche, connaissent un essor extraordinaire.

Les fromageries Charles Gervais

Un parisien, Charles Gervais, implante à Ferrières en Bray, près de Gournay en Bray, une usine qui utilise le lait des fermiers du Pays de Bray pour exploiter industriellement l'invention d'une fermière des environs de Gournay. Il s'agit d'un subtil mélange de crème et de caillé. Gervais fait appel à des fromagers suisses : le "petit suisse" naît en 1850. Aujourd'hui encore, l'activité laitière reste essentielle pour le Pays de Bray bien qu'elle soit doublée de l'élevage pour la viande.






Les communes du Pays de Bray

Allonne60
Ardouval76
Argueil76
Auneuil60
Auteuil60
Auvilliers76
Avesnes en Bray76
Bailleul-Neuville76
Baillolet76
Bazancourt60
Beaubec la Rosière76
Beaumont le Hareng76
Beaumont les Nonains60
Beaussault76
Beauvais60
Beauvoir en Lyons76
Bellencombre76
Bellière (La)76
Berneuil en Bray60
Bézancourt76
Blacourt60
Bosc Béranger76
Bosc Hyons76
Bosc le Hard76
Bosc Mesnil76
Bouelles76
Bradiancourt76
Brémontier Merval76
Buicourt60
Bully76
Bures en Bray76
Callengeville76
Chapelle St Ouen (La)76
Clais76
Compainville76
Cottevrard76
Coudray St Germer (Le)60
Cressy76
Crillon60
Crique (La)76
Critot76
Croisy sur Andelle76
Croixdalle76
Cropus76
Cuigy en Bray60
Cuy St Fiacre76
Dampierre en Bray76
Doudeauville76
Elbeuf en Bray76
Ernemont Boutavent60
Ernemont la Villette76
Escames60
Esclavelles76
Espaubourg60
Ferrière en Bray76
Ferté St Samson (La)76
Fesques76
Feuillie (La)76
Flamets Frétils76
Flavacourt60
Fontaine en Bray76
Fontenay Torcy60
Forges les Eaux76
Fossé (Le)76
Freauville76
Fresles76
Fresnoy Folny76
Frocourt60
Fry76
Gaillefontaine76
Gancourt St Etienne76
Gerberoy60
Glatigny60
Goincourt60
Gournay en Bray76
Grandcourt76
Grandes Ventes (Les)76
Graval76
Gremevilliers60
Grigneuseville76
Grumesnil76
Hallotière (La)76
Hannaches60
Hanvoile60
Haucourt60
Haucourt76
Hécourt60
Haussez76
Haye (La)76
Hodenc en Bray60
Hodeng-Hodenger76
Houssoye (La)76
Jouy sous Thelle60
Labosse60
Lachapelle aux Pots60
Lachapelle sous Gerberoy60
Lalande en Son60
Lalandelle60
Lhéraule60
Londinières76
Longmesnil76
Loueuse60
Lucy76
Marais (Aux)60
Martincourt60
Massy76
Mathonville76
Maucomble76
Mauquenchy76
Ménerval76
Ménonval76
Mésangueville76
Mesnière en Bray76
Mesnil Follemprise76
Mesnil Lieubray (Le)76
Mesnil Mauger76
Mesnil Théribus (Le)60
Molagnies76
Montérolier76
Montroty76
Mont St Adrien (Le)60
Mortemer76
Morville sur Andelle76
Morvilliers60
Nesle Hodeng76
Neufmarché76
Neufbosc76
Neufchâtel en Bray76
Neuville Ferrières76
Neuville Garnier (La)60
Nolleval76
Ons en Bray60
Osmoy St Valéry76
Pierrefitte en Beauvaisis60
Pommereux76
Pommeréval76
Porcheux60
Preuseville76
Puisenval76
Puiseux en Bray60
Quiévrecourt76
Rainvilliers60
Rocquemont76
Roncherolles en Bray76
Rosay76
Rouvray Catillon76
St Aubin en Bray60
St Deniscourt60
St Germain la Poterie60
St Germain sur Eaulne76
St Germer de Fly60
St Hellier76
St Léger en Bray60
St Martin l'Hortier76
St Martin le Noeud60
St Martin Osmonville76
St Michel d'Halescourt76
St Paul60
St Pierre es Champs60
St Pierre des Joncquières76
St Quentin des Prés60
St Saens76
St Saire76
Ste Agathe d'Aliermont76
Ste Beuve en Rivière76
Ste Geneviève76
Saumont la Poterie76
Savignies60
Senantes60
Sérifontaine60
Serqueux76
Sevis76
Sigy en Bray76
Smermesnil76
Sommery76
Songeons60
Sully60
Talmontiers60
Thérines60
Thil Riberpré (Le)76
Troussures60
Valdampierre60
Vatierville76
Vaumain (Le)60
Vauroux (Le)60
Ventes St Rémy (Les)76
Villembray60
Villers St Barthélémy60
Villers sur Auchy60
Villotran60
Wambez60
Wanchy Capval76